Kwaliteitsklassen – Inleiding

De regels inzake kwaliteit voor Amerikaans hardhout zijn 100 jaar geleden vastgesteld door de nieuw gestichte National Hardwood Lumber Association (NHLA). Vandaag heeft de NHLA wereldwijd meer dan 2000 leden en zijn de NHLA regels nog steeds de nationale standaard voor de Amerikaans hardhout industrie en vormen ze de basis voor het classificeren van exporthout.

Hout is een natuurproduct en heeft daardoor uiteenlopende eigenschappen en gebreken die men voor de diverse toepassingen moet kennen en accepteren. De keuring van gezaagd hout in klassen is een belangrijk hulpmiddel bij het vaststellen van de waarde en toepassingsmogelijkheden van elk gezaagd deel.

De keuringsregels van de NHLA verschaffen koper en verkoper een consistent taalgebruik voor het specificeren van transacties in Amerikaans loofhout. Hoewel de keuringsregels van de NHLA gericht zijn op de American markt, is voldoende kennis essentieel voor kopers in de hele wereld om de gewenste kwaliteit te krijgen. De kwaliteitsklasse die een fabrikant koopt bepaalt zowel de kosten als het rendement. Omdat de klassen zijn gebaseerd op het percentage foutvrij hout in een bepaald deel, worden veel van de mooie, natuurlijke eigenschappen in het loofhout niet meegerekend bij de bepaling van het foutvrije percentage.

Gezaagd loofhout wordt doorgaans gesorteerd op basis van de afmeting en het aantal delen bestekhout dat er uit kan worden gezaagd voor een bepaald product. De keuringsregels van de NHLA zijn ontwikkeld met de meubelindustrie in gedachten om een meetbaar percentage foutvrij hout te krijgen voor iedere klasse. De betere klassen (upper grades) leveren lange foutvrije delen, de standaardklassen (common grades) zijn bedoeld om tot kortere stukken te zagen.

De betere klassen: FAS, FAS-One-Face (FAS/1F) en Selects, zijn bijzonder geschikt voor lange foutvrije profielen, binnendeurkozijnen, binnenbetimmeringen en voor meubelen die een groot percentage lange, brede delen vereisen.

De standaardklassen, voornamelijk Number 1 Common (No. 1C) en Number 2A Common (No. 2AC), zijn geschikt voor keukens, meubelonderdelen en parket. Het bestekhout dat wordt verkregen na herzagen heeft dezelfde kwaliteit als de betere klassen, in kleinere afmetingen (smaller/korter). De naam van een klasse geeft eenvoudigweg aan welk percentage foutvrij hout in een gezaagd deel zit.

De loofhoutbossen van de gematigde streken in Noord-Amerika zijn de grootste ter wereld, die al lange tijd duurzaam worden beheerd. Nadere beschouwing van de standaard kwaliteitsklassen leert dat deze doorgaans de beste waarde leveren in kosten en opbrengst foutvrij hout. Aandacht hiervoor levert bovendien een bijdrage aan een generaties lange duurzaamheid van de bronnen.

AHEC Europe bedankt de NHLA om hun samenwerking voor het samenstellen van dit onderdeel.