Classement des qualités - Introduction

Le système de classement pour les avivés de feuillus américains a été établi il y a environ 100 ans par la National Hardwood Lumber Association (NHLA). Cette organisation compte aujourd'hui plus de 2 000 membres dans le monde, et ses règles NHLA sont toujours le standard national pour l’industrie américaine des bois feuillus, et elles constituent la base du classement des bois d’exportation.

Le bois est un matériau naturel qui peut, par sa nature même, contenir de nombreuses caractéristiques et défauts qui doivent être compris et acceptés pour toutes les applications possibles. Le fait de classer le bois scié en catégories au fur et à mesure de sa transformation contribue à déterminer dans une large mesure la valeur et les utilisations potentielles de chaque planche d'avivés scié.  

Le système de classements de la NHLA permettent aux acheteurs et aux vendeurs de parler le même langage lorsqu'ils effectuent des transactions pour des  avivés de feuillus. Bien que le système de classement de la NHLA visent le marché national américain, une connaissance raisonnable de ces règles est essentielle pour les acheteurs du monde entier afin d'obtenir la qualité qu'ils souhaitent. La qualité du sciage acheté par un fabricant déterminera le coût et le facteur de déchet que l'on peut attendre. Étant donné que le classement des qualités se fait sur le taux de bois net (absence de défauts) dans la planche, beaucoup de belles caractéristiques naturelles présentes dans le bois feuillu ne sont pas prises en compte lors du calcul du rendement net. 

Le bois d’œuvre de feuillus est généralement classé en fonction de la taille et du nombre de découpages (pièces) que l'on peut obtenir d'une planche pour l'utilisation dans la fabrication d'un produit en  bois feuillus. Les règles de la NHLA ont été conçues en pensant au commerce de meubles afin de fournir un taux mesurable de bois net, absent de défaut pour chaque qualité. Les meilleures qualités offrent à l'utilisateur de longues pièces sans défaut, tandis que les qualités moyennes sont destinées à être sciées à nouveau pour obtenir des pièces nettes plus petites. 

Les qualités supérieures, qui incluent les qualités FAS, FAS-One-Face (FAS/1F) et Selects, sont plus adaptées aux longues moulures nettes, aux produits de menuiserie comme les cadres de portes et l'architecture d'intérieur, ainsi que pour l'ameublement qui requiert un taux élevé de longues découpes larges.  Les qualités communes, principalement Number 1 Common (No. 1C) et Number 2A Common (No. 2AC), sont susceptibles d'être mieux adaptées à la fabrication des éléments de cuisine, de la plupart des éléments de meubles, ainsi que des planches et lames de parquet. Cela vaut la peine de remarquer qu'après un nouveau sciage les pièces obtenues des qualités moyennes donneront le même bois net que les qualités supérieures, mais pour des éléments plus petits (plus courts et/ou plus étroits). La désignation de la qualité indique simplement le taux de bois net dans la planche, et pas l'apparence générale.

Les ressources forestières en  bois feuillus tempérés aux États-Unis sont les plus importantes du monde, avec un historique significatif en matière de durabilité. Le fait de s'intéresser chaque fois que c'est possible aux qualités moyennes est un élément précieux dans l'obtention du meilleur rapport de coût et de rendement matière. Ces efforts contribuent également à assurer la durabilité des ressources pour les générations futures.   

AHEC Europe tient à remercier la NHLA pour sa collaboration à la réalisation de cet article.